Non è necessario scomodare il Cubismo per comprendere che la forma sia spesso la protagonista principale della composizione grafica. Capire e padroneggiare questo aspetto, significa proiettare le nostre abilità di progettazione grafica a un nuovo livello e significa giudicare in modo competente l’arte e il graphic design.

Graphic Design geometrico
Fonte: pstrstudio.com. Poster basato unicamente sul rettangolo

L’armonia delle forme è attorno a noi

Anche se potrebbe sembrare un argomento molto tecnico, in realtà compiamo continuamente scelte basate sulla relazione tra le forme. In grafica, la relazione tra le forme geometriche ci dice, ad esempio, perché un preciso carattere tipografico si armonizza con un altro o perché disporre gli elementi in un modo sembra più adatto.

Nella moda ci dice perché due capi di abbigliamento stiano bene assieme ed altri no. Nel design d’arredi ci suggerisce quale forma deve avere un soprammobile per adattarsi al meglio o le proporzioni che deve avere un quadro o quale tavolo acquistare perché vada d’accordo con una certa credenza.

La “maestra” è la Natura da cui probabilmente derivano le nostre sensazioni di armonia e bellezza. Il modo in cui le forme dell’ambiente naturale si presentano è la realtà dalla quale attingiamo ispirazione per imitare o per creare consapevoli contrasti adeguati al messaggio.

La Natura è bella e… funziona bene mi sembra, no? Bellezza e funzionalità sono quindi due aspetti inscindibili della vita e coi loro contrari potremmo, forse, descrivere la morte.

Tralasciando approfondimenti filosofici, possiamo affermare che l’armonia tra le forme è cosa di tutti i giorni ed è una questione di comunicazione e funzionalità, che assieme, fanno le discipline del Design.

La forma iniziale: il foglio

La prima forma che avete sotto gli occhi o il primo concetto di forma che balena nella mente è quella del foglio di carta per il grafico o il disegnatore, della tela per il pittore, o la forma tridimensionale della materia per lo scultore.

Ecco che la prima scelta compositiva avviene ancor prima, in un certo senso, di iniziare il lavoro. In realtà la scelta del supporto è parte integrante del processo ma il non esserne consapevoli ci priva di un primo importante strumento.

Nella grafica, la scelta spesso ricade sui formati A, A4, A3, A5, formati aventi la stessa proporzione, che siamo abituati ad usare fin dalle Elementari. Questione di familiarità, questione di offerta e di prezzi (questi formati sono i più economici da stampare). In realtà ce ne sono tanti altri da esplorare, formati disponibili presso qualsiasi stampatore.

la gabbia nell'impaginazione
Pagina e gabbia basata sul quadrato. Il quadrato genera composizioni stabili e calme, privo com’è della tensione delle pagine e delle gabbie rettangolari dei formati Ax. Immagine, fonte lezionicomputergrafica

La seconda considerazione riguardante la forma, è quella dei margini e della gabbia. Dopo il formato pagina, questo è il secondo fil rouge. Gabbia… questo termine non dovrebbe essere considerato un vincolo ma una guida. Proprio come un fiume se non ha argini si trasforma in palude informe, così accadrà al nostro impaginato se non ha dei confini.

Tuttavia, così come un argine, per fortuna, non è una colata di cemento perfettamente simmetrica e rettilinea e il nostro fiume può avere anse ed ampie curve che diligentemente riconducono loro stesse su un percorso armonioso, allo stesso modo una gabbia può – e deve – avere delle eccezioni.

È la differenza che passa tra organizzazione e monotonia. Tra perfezione e comunicazione. La prevedibilità della gabbia rende possibile il porre alcuni elementi in risalto rispetto ad altri. Senza una gabbia tutto appare della medesima importanza e, se tutto è ugualmente importante, allora nulla è importante.

Gabbia catalogo
Per posizionare un’immagine “fuori gabbia”, la prima cosa che ti serve… è la gabbia (e chi l’avrebbe mai detto). Nell’immagine, un rigido design geometrico della copertina di un catalogo la cui monotonia è spezzata da un paio di immagini scontornate che escono dalla gabbia. Autore Carlo Gislon

Le “armonie” di forma

Ho letto un buon insegnamento una volta, francamente non ricordo dove, diceva: «lavora prima tutto col bianco e nero e poi aggiungi i colori un po’ alla volta». Il “bianco e nero” permette infatti di concentrarsi sulle forme.

Questa non dovrebbe a mio parere essere una ferrea regola, potremmo infatti avere già chiaro in mente anche l’utilizzo dei colori (o potrebbero essere imposti dal committente) ma è una indicazione che ci consente di isolare l’aspetto della forma e di procedere così gradualmente verso problemi sempre più complessi (per inciso, l’essere troppo metodici è un ostacolo alla creatività perché la creatività non deriva dal metodo ma se ne serve e ne origina di nuovi).

In base al succitato insegnamento, considerata la forma di base come il nostro “bianco e nero”, potremmo aggiungere gradualmente altre forme contrastanti o affini. Così come gruppi di colori generano armonie, così forme associate creano “armonie di forme”.

Un oggetto approssimativamente sferico posto vicino a oggetti approssimativamente quadrati, crea quella che mi permetto di chiamare “una armonia di forme”, dove sfere e cubi si comportano come un’armonia cromatica.

Anche il testo entra in questa sorta di gioco di squadra. Alcuni caratteri possono richiamare forme quadrate, altri rettangolari e slanciate, altri forme sferiche aggraziate. Approssimando il testo a una forma geometrica, possiamo quindi creare interessanti interazioni con le immagini.

Gabbia copertina
Il contrasto delle forme circolari dell’illustrazione fa da contrappunto al carattere “quadrato” del titolo. Copertina di Jennifer Heue
Forme graphic design
Cerchio e triangolo, forme “opposte”, autore Raymond Reiter. Il contrasto è più che deciso, direi dissonante e squilibrato. La spigolosità del triangolo cozza fragorosamente con la morbidezza del cerchio.

È quasi ovvio dire che una pagina rappresentate forme approssimativamente tutte quadrate o tutte tonde, crea un’armonia corrispondente a quella monocromatica nel colore. In sintesi, le forme più diverse sarebbero forme complementari, quelle simili analoghe, quelle uguali “monoformi”.

Potremmo anche divertirci a imbastire una teoria specifica basata sull'”affinità delle forme”. Magari è possibile creare una Ruota delle Forme, chissà…

La mia pazza teoria: la Ruota delle Forme

Nata per gioco lavorando sull’affinità delle forme. Sono partito dalle forme che appaiono “più diverse” e le ho posizionate ai lati opposti. Nell’immagine più sotto, quelle grigie, mentre le figure arancioni sono una loro fusione.

Teoria delle Forme di Carlo Gislon
La Ruota delle Forme. Autore Carlo Gislon. Non escludo che qualcuno possa aver prodotto uno studio del genere, tuttavia non ne ho trovato riscontri sul web o su libri da me letti. Esiste una “ruota delle forme” usata per insegnare ai bambini le loro caratteristiche e nomi ma non ha nulla a che vedere con la relazione tra le stesse

È interessante rilevare innanzitutto come tutte le forme convergano verso il punto (cerchio) al centro e siano anche incluse in un cerchio immaginario, a sottolineare come il cerchio sia il “padre di tutte le forme” e possa indicare concetti come l”‘infinito” e il “nulla” allo stesso tempo ed essere considerato come “la forma delle forme”.

E se all’opposto del cerchio troviamo il triangolo, quest’ultima dovrebbe essere la forma della morte, della distruzione, del mistero. E guarda caso la si trova spesso associata a simboli esoterici o satanici e troviamo che le immagini più violente hanno in genere “spigoli” vivi. Pensate alla lama di un coltello, all’ogiva di un proiettile o a una freccia.

Altro aspetto che mi piace far notare derivato da questa teoria è il fatto che un quadrato posto a 45 gradi si trovi opposto al quadrato dritto. Può non sembrare corretto perché è solo un “quadrato girato” ma pensate: cosa c’è di più instabile di quel quadrato girato di 45°? E cosa c’è di più stabile del quadrato dritto?

Lo si intuisce più facilmente confrontando l’adiacente rombo che pure è molto lontano sulla ruota dal quadrato. Figure geometricamente simili, se vogliamo, fatte di 4 lati uguali tra loro, ma poco affini. È l’affinità umana a guidare questa teoria non il freddo calcolo matematico.

Lo stesso rombo è opposto al quadrato ad angoli arrotondati e l’ottagono al tronco di cono. Sono quest’ultime forme veramente opposte? Fatevi la domanda corretta: “Suscitano sensazioni opposte?”

Che dal poligono si passi, all’adiacente, cerchio è invece piuttosto ovvio se si conosce il concetto geometrico che afferma che “un cerchio è un poligono di lati infiniti”.

Il quadrato può prendere due strade, verso il cerchio, arrotondando gli spigoli o verso il triangolo, smussandoli. Così il triangolo, vedete. Troncandogli la punta o aggiungendone un’altra. Forme adiacenti.

Come usare questa ruota? Semplice: per trovare forme da usare per esprimere concetti di similitudine od opposizione, per cercare o eliminare equilibrio compositivo, per abbinare caratteri tipografici e per abbinare titoli e testo principale. Insomma: per creare armonie di forme.

Altri aspetti delle forme

Qualità delle forme: finora abbiamo parlato di questo. E il numero? E le dimensioni? La disposizione? Le proporzioni? Come si vede, senza scomodare altri elementi, introduciamo alcune variabili della composizione che assieme alla forma possono produrre una quantità di varianti innumerabile.

Composizione grafica copertina
La sensazione leggera della forma sferica che si ripete fa da contrappunto col colore nero e il giallo intenso. Copertina di David Blankenship
Composizione grafica company profile
Un’altra armonia di forma “monocromatica” basata questa volta sul quadrato. Anche qui la ripetizione gioca un ruolo chiave. Autore Carlo Gislon
Copertina libro
Potrebbe non essere di immediata intuizione ma anche qui abbiamo un contrasto di forme. Quello tra i caratteri del titolo, rettangolari e distanti così da occupare spazi quadrati in pratica, e le forme tondeggianti del viso. Il viso “morbido” accentua la durezza del carattere, così come il carattere “duro” accentua la morbidezza del viso. Una interazione simile a quella dei colori complementari

La forma come linguaggio a sé stante

Con le forme non facciamo altro che lavorare con la natura geometrica delle cose. Questo è il motivo per cui le forme – di per sé – comunicano un messaggio.

Una animazione 3D, è costituita da un numero enorme di poligoni triangolari eppure sono sufficienti a creare effetti completamente reali. Lavorare con le forme significa tornare all’essenza. Anche il disegnatore comincia con l’abbozzare delle forme geometriche prima di procedere nei dettagli.

La forma è la “matematica” dell’immagine, comporre con le forme significa ricondurre il nostro universo fisico alle leggi matematiche con le quali è stato scritto. In tal senso, non è affatto una limitazione ma piuttosto, una scoperta delle leggi più intime che lo governano. È il senso del “minimalismo” che non è “assenza di particolare” ma “analisi della sostanza”.

Progetto grafico logo geometrico
L’elemento visuale del logo Miranda Collection ottenuto riducendo a forme geometriche gli elementi del fiore. Autore Carlo Gislon
Design pagina pubbicitaria Design poster
Due design basati da un’idea geometrica, quadrato e cerchio. Il primo nel settore Edile, il secondo, settore Benessere. Autore: Carlo Gislon

Il senso pratico delle forme

La grafica è arte applicata. Un libro, un catalogo, un logo ecc. non deve solo essere bello e gradevole, deve anche essere pratico. Un logo fatto di mille ghirigori, oltre a essere difficile da ricordare e identificare col prodotto è anche difficile da stampare, specie su supporti difficili come la plastica o la tela o superfici molto piccole.

Un catalogo dalla gabbia confusa fatta di tante “forme” diverse, è difficile da consultare. Un libro che non segue una gabbia, è difficile da leggere.

Un design basato sulle forme potrà usare tinte piatte e colori vivi (colori speciali, come quelli dorati), potrà avvalersi della grafica vettoriale (un tipo di rappresentazione delle immagini completamente scalabile definito matematicamente).

Attenersi alle forme geometriche di base aggiunge, oltre al carattere artistico, funzionalità, e praticità.

Il carattere delle forme, un riepilogo

Proprio come i colori hanno, nella realtà comune, un significato intrinseco: azzurro – spiritualità, rosso – impeto e forza; giallo – entusiasmo, vivacità ecc. così le forme vengono associate a significati e immagini comuni.

Così concludiamo con una sintesi dei significati più comunemente associati alle forme di base.

Cerchio, sfera. Spiritualità, pensiero, etica, perfezione, leggerezza.

Quadrato, cubo. Solidità, affidabilità, coerenza.

Triangolo, piramide. Contrasto, violenza, decisione, potere.

Rettangolo, parallelepipedo. Slancio, dinamismo, continuità, stabilità, uniformità.

Sicuramente avrai già letto di queste associazioni ma, come hai visto, questo articolo si è spinto molto oltre in modo che tu stesso possa creare le giuste associazioni, le giuste armonie o i consapevoli contrasti.